J.M Giovine

Cinematographer.. Screenplayer..FX Designer..Writer..Analyst

totalfilm:

The 50 Greatest Book to Movie Adaptations

TOP TEN 2013 Movies

Every year good and bad movies invade the theater all around the world, sometimes there are surprises, sometimes huge disappointments, truth is, opinions will always differ, and while some consider a summer blockbuster to be an unexpected surprise, others may complain about how much it sucked for many reasons. Here is my personal, yet unconcluded, list of the movies I enjoyed the most this year. Some may agree, some may split on my face, but like I said, opinions always differ.

#10- IRON MAN 3

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Dir. By: Shane Black.

Plenty of the reasons of why a lot of people dislike this one are perfectly clear to me, nevertheless, I found it to be one of the most entertaining and funniest action packed movie of the summer. Yeah, it has its flaws and badly executed twists, but it had a strong performance casting, and a lot of nice references of the Marvel Universe. It’s not Marvel’s best, but is not as horrible as critics had said. It’s not awesome, is just a good movie that could have been better in many ways.

#9- TRANCE

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Dir. By: Danny Boyle

I always enjoy a Danny Boyle film. Even if it’s nothing compared to his previous work, there’s something about them that makes me become more admired for him, and this year’s Trance, is no exception. Simon (James McAvoy), a fine art auctioneer, teams up with a criminal gang to steal a Goya painting worth millions of dollars, but after suffering a blow to the head during the heist he awakens to discover he has no memory of where he hid the painting. When physical threats and torture fail to produce answers, the gang’s leader Frank (Vincent Cassel) hires hypnotherapist Elizabeth Lamb (Rosario Dawson) to delve into the darkest recesses of Simon’s psyche. As Elizabeth begins to unravel Simon’s broken subconscious, the lines between truth, suggestion, and deceit begin to blur. Now, the direction is just awesome and fits perfectly with the artistic-psychological tone of the script, also written by Boyle. Is the kind of movie that is not what it seems and I just love psychological thrillers because of that and this one is no exception.

#8- ELYSIUM

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Dir. By: Neil Blomkamp.

Setting in a dystopian future, as only Neil could show us, Matt Damon character lives as a humble worker in an industrial factory, dreaming about went into Elysium, a super advanced space station in which the high class of society live, free from crimes, sickness and poorness. Southafrican director latest film kind of reminds us in a way his previous work (District 9) thanks to the visuals and characters designs. Truth is, it doesn’t compare in a quality level, but it brings us beautifully sci-fi cinematography, awesome drone and weapons designs, an enjoyable plot, and what I think is the strongest point of the entire movie, the villain, performed by an always amazing Sharlto Copley. It could have been a very different movie, and is not the instant classic we would expect, but Elysium is still a good sci-fi flick.

#7- MONSTERS UNIVERSITY

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Dir. By: Dan Scanlon.

I saw this one in Spanish (like all Disney-Pixar films) so I’ll skip the voice cast in here. At first I didn’t expected much of this one, being a prequel to the 2003 classic, I was a little unconvinced about how the film will develop itself. Yeah, Toy Story 3 was a bomb, but hey! Cars 2 put Pixar on the bad view radar of audience (and mine too), fortunately this was the animated movie (I haven’t see Frozen, sorry) that turned my inner child out, in a long time. Watching how Mike and Sully became friends in college was kind of a homecoming for me, as I’m in college as well. The way I see it, Pixar adapted this one for the audience that grow with the first one and not only the story plot was well executed, but the fantastic cameos that make younger and adults laugh as well. A pretty loyal prequel in the Pixar universe that makes us believes, again.

#6- THE WOLVERINE

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Dir. By: James Mangold.

Like a lot of people may know already, this is not a sequel to the awful spin off from 2009, starring Hugh Jackman as well, but more like a continue to the actual X-men universe in which X-3 left a few years ago. Plenty of the reasons of why I consider this one to be an absolute homage to the mutant are not because is a film a thousand times better than the prequel, but for the awesome elements that conforms it; the Japanese atmosphere, the attachment from the source material, the great-breathless action sequences, and the improve over the special effects. I think this was The film in which we can appreciate Wolverine in his most vulnerable moment, and human as well. He gets his first non-tragic romance and we can see him as we always wanted: violent and raged as hell. Unfortunately, many people appreciate more the tie-in from Days of the Future Past, which was one of the most awesome middle-credits scenes in a Marvel movie. In my own view, the movie was awesome as well.

#5- PACIFIC RIM

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Dir. By: Guillermo DelToro.

The busiest man in Hollywood, apparently, brought us one of the most visually impressive sci-fis of the summer. Giant robots (Jaegers) VS Biblical-Lovercraft monsters (Kaijus) are the main attraction in his most popular flick, so far. But that’s something I love about him, his amazing and unique ability to do whatever the f*ck he wants. From an Oscar-winning Pan’s Labyrinth, to his gratefully respected Hellboy movies, DelToro can do anything (If it involves fantastical creatures, magical-terrorizing monsters and aliens as well) and Pacific Rim is no exception. A lot of people complains that it isn’t an original film, cause it steals ideas from anime flicks like Evangelion, Gundam, or even the Power Rangers… But the way DelToro explains it, this is a kinf of an homage to all that, because the Mexican director is a dedicated fan of that genre, and for me is an awesome bad-ass one. Something I also admire is that he’s also writing the sequel even before the studios didn’t confirm it, like I said: this dude does whatever he wants, period.

#4- THE HOBBIT: THE DESOLATION OF SMAUG

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Dir. By: Peter Jackson.

I’m a huge fan of the Lord of the Rings Trilogy, no periods in this. So my surprise and excitement while knowing that a new films, based on the acclaimed prequel of Tolkien’s epic was about to be realize by the same production team was immense. Not even that, Guillermo DelToro was involved in a production-script level, so that feed up my anxiety for watch this new Middle Earth project. The first part of the trilogy of The Hobbit adaptation was a little bit slow, kind of a disappointment for some people, an unnecessary project by others. I can’t complain. While is not as epic as the first 3 original films, it was in fact a very entertaining piece of work, but this second chapter was, indeed, the flavorful part of the cake. Eventually, I can only describe this movie with a single word: Smaug. My favorite part of this movie (and the previous one) is definitely this amazingly terrifying animated character, which in my opinion not only steals the entire show, but it could be selected as the “bad ass” character of the year, sorry Loki. Only hearing Benedict Cumberbatch fancy- deep British dragon voice, shaking the hell out of poor Bilbo Baggins inside the cavern was just a delightful pleasure. Speaking about the rest of the characters, the old and new ones, there’s and upgrade in the developing, and the action sequences were better improved. Let’s hope the third (and thankfully final) part of the adaptation goes as good as this one, cause the second chapter is a hard rock to break off.

#3- CATCHING FIRE

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Dir. By: Francis Lawrence.

Despite all differences between the book and the film, I have to say, I made myself a fan of The Hunger Games franchise because of the first movie, back in last year. Just two words define this: Jennifer Lawrence. This girl can do anything, but is no big surprise that the role always will follow through her career will be Catniss Everdeen, The Girl on Fire. Speaking about the sequel, is a very complete adaptation, of the most loyal that I’ve seen in years. Everything got improved: the effects, story plot, character development, direction, and of course, the excitement and anxiety for the last two sequels for the next years. I personally can’t wait for the next. This is not only a young adult’s book adaptation, but a new generation of movies and books that truly worth the watch. Clearly, something needed to compensate the Harry Potter hangover.

#2- THOR: THE DARK WORLD

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Dir. By: Alan Taylor.

Yup, the second installment of the Marvel Phase Two turns out to be the best (even including the Phase One) sequel so far. The best way of describing it is as a complete orgy of special effects, spectacular action scenes and powerful-classic Thorish moments. Everything the first film accomplish, in here it doubles the doses. To be honest, the real element that makes Thor: TDW work, is Loki. Probably that’s the main issue of the film; Loki steals the show as always, problem is that the main villain (Malekith, portrayed by Christopher Eccleston) end up being the less important character in the entire movie. At the same time, I really enjoyed Thor-Loki’s chemistry; after all, both are each other’s nemesis. The twist inside the twists are great and well handled„ specially the ending. What Thor 2 provokes me is no to get excited about the Avengers sequel, but for the third part of this superhero franchise. Maybe Iron Man creators should take a couple of notes in how to make a really effective sequel of a single character. Let’s see how Captain America and the Winter Soldier turns to be this March, but as far as sequels tell, Thor took the claps.

#1- GRAVITY

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Dir. By: Alfonso Cuaron.

Yes, my favorite film of the year was made from a Mexican director, and probably the most respected one, so far. Cuaron’s new film is a beautiful sci-fi opera, probably the most important of our time, kind of like what 2001: A Space Odyssey accomplished back in the 60ts. Not to mention how powerful became in the IMAX format. The film started pretty simple in tone, recorded in a long shot of almost 15 minutes without any cut, then, the action-tension-drama starts, with George Clooney and Sandra Bullock stealing our breath in almost every scene. Of course is not perfect, and few people complains (weirdly) about the ending, which I consider to be acceptable, and quite inspiring in my humble opinion. I can imagine the Oscars, with Gravity winning all the technical awards, and probably (and hopefully) Cuaron receiving the statue for best director. It’s a probability and definitely a well deserved award for an amazing director.

 

(Source: jenniferlawrencedaily, via ruys)

The new Resident Evil attraction at Universal Studios Japan.

This looks like so much fun..

Are you fUCKING SHITING ME??????? This is fucking Awesome!!!!!!

(Source: whatdidyoushae, via englandboundd)

Amazing Street Art from Plastic Jesus

From the crowded urban streets of Los Angeles, California comes a street artist known as Plastic Jesus. He creates incredible and controversial art installations, such as a giant mouse-trap with credit cards as bait, a fake grave with flowers and a mock rifle positioned as a headstone for the 11,458 people killed during 2011 and 2012 with automatic weapons or a giant spilled can of Mountain Dew cordoned off as if it were toxic waste. He consistently creates public mixed-media pieces that point out the negative aspects of our culture into something thought provoking. The installations above are titled as followed:

  • Stop Making Stupid People Famous
  • Credit Trap
  • Toxic Hazard
  • No Kardashians
  • American Excess
  • RIP 11,458

 

(via neil-gaiman)

All of the voice acting was recorded on location.

Fantastic Mr Fox (2009)

(Source: youtube.com, via fuckyeahbehindthescenes)

Chloe “Soy Perfecta” Moretz y la innecesaria re-invención de Carrie.

                                                                                        Por: J.M Giovine

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Por allá de los setentas, cuando el mundo era más tranquilo, simple y poco pretensioso, nadie se imaginaba la horda de clásicos cinematográficos que se estaban cosechando (y algunos saliendo apenas) los cuales terminarían por definir la industria del cine hollywoodense como la conoceríamos hoy en día. Claro que, por igual, nadie se esperaba la actual cantidad de proyectos sumamente innecesarios y desesperados que Hollywood iniciaría, reinventando casi cada clásico que en su tiempo marcó su época, tratando de “modernizarlo” a su manera, o simplemente imitando cada cuadro y toma de forma descarada. Al parecer el clásico de Brian DePalma, Carrie, basado en la opera prima literaria del susodicho maestro del terror Stephen King, no iba a ser la excepción, de hecho, a mi manera de ver ya se habían tardado. Es inmensa la cantidad de proyectos que se vienen casi de golpe en la lista de futuros remakes; Robocop, de Jose Padhila, es el más reciente, así como un temido proyecto de los Gremlins cocinándose, e inclusive el recientemente aprobado re-inicio de la franquicia Hellraiser, este ultimo a cargo de su mismo creador: Clive Barker. Sin embargo, y regresando al tema, Carrie salió en cines hace rato en EUA y las criticas no son tan malas como se temía, ergo, no por ello quiere decir que el reshoot de la cinta setentera sea una obra maestra. Si hay algún lugar en el cual se deba colocar a Carrie (2013) de entre una reinvención más y una reinterpretación que ciertamente supera a su antecesora, diría que va justo en medio. En resumen; esta adaptación pasa sin pena ni gloria, tanto para el público general como para los fervientes admiradores del señor King y DePalma. Y no es porque la cinta original haya sido un impacto o una obra maestra, pero recibe el cariño que recibe por tratarse de la primera adaptación a una novela de King. Ahora, hablemos un poco de la trama, la cual obviamente no varía mucho; Carrie White (interpretada por una adorable Chloe Moretz) es una chica de preparatoria víctima del bullying constante por parte sus compañeras de colegio, su madre (llevada a la vida esta vez por una genial Juliane Moore) es una fanática religiosa extrema que llega al grado de encerrar a su hija en un armario con la intención de que esta rece por perdón, y demás extremismos. Cabe destacar que una ventaja, y a la vez pecado, del filme es que muchos de los elementos usados en la cinta de DePalma fueron reciclados, siendo la diferencia más grande de la cinta el uso de efectos especiales que en ocasiones llegan a deleitar el ojo, pero en otras pasan desapercibidos como algo que ya no sorprende al espectador más experimentado.  Y es que debemos aceptar el hecho de que hacer este tipo de películas no resulta en algo difícil, al contrario, la accesibilidad de sus efectos cada vez es más notoria y ello es un problema que las cintas de ese entonces  no poseían, al contrario, las beneficiaba; hacer Carrie en los setentas es muy distinto a hacer Carrie en los dos mil. Claro que, dejando atrás la sencillez con la que se debió haber filmado, sigamos, Carrie descubre, luego de una perturbante menstruación retrasada, que posee poderes que le permiten mover cosas con la mente, o Telequinesis pues, lo que desata cientos de posibilidades para la pequeña.

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Ahora, el distintivo del filme, y lo que llamará la atención de la mayoría, es la inclusión de la siempre deseada Moretz, quien ya dejó atrás a la inocente Hit-Girl, para convertirse en lo que yo pienso es la nueva icono del terror moderno, y si no me creen solo véanla en su mejor rol hasta la fecha en la cinta Let Me In (versión americana del clásico filme sueco, vaya la ironía), y no menos sensacional es la siempre cumplidora Julian Moore, quien no deja de robar pantalla cada que la cámara la enfoca. El resto del reparto lo conforman pocas caras conocidas, probablemente la única a los ojos del público mainstream sea Judy Greer como la atractiva Miss Desjardin, el resto consta de actores primerizos, entre estos destacan Alex Russell, quien da vida a Billy Nolan, rol que le hizo la carrera a John Travolta en un pasado. Ansel Elgort quien interpreta a Tommy de una manera bastante natural y agradable. Una muy atractiva pero seca Gabriella Wilde quien hace de Sue, y la que en verdad te provoca un autentico sentimiento de odio y que personifica al clásico estereotipo de zorra malvada de preparatoria: Portia Doubleday, quien hace de una malévola Chris. Son varios los elementos que hacen de Carrie un filme olvidable y simple, y contados los que le beneficiarían, así que personalmente quisiera irme por lo positivo. Como ya mencioné antes, Moretz y Moore son los mejores elementos que tiene la película, especialmente por Moore. Los efectos especiales cumplen y ayudan a crear una sensación de peligro en el entorno de la pequeña,  la escena del baile no supera lo perturbante de la primera cinta, pero posee desastre suficiente para deleitar al ojo gore, siendo este otro elemento una nueva incursión que hace sentirnos más apegados a lo que estamos acostumbrados con las historias del señor King. La relación entre esta cinta y la novela es más notable, especialmente con los últimos minutos, aunque en lo personal esperaba un nivel de destrucción más amplio (los que leyeron el libro sabrán de que estoy hablando) pero en general los últimos momentos fueron bastante disfrutables. Se nota a plena vista que la directora, Kimberly Peirce, no se dejó arriesgar con un trabajo más complejo y que se distanciara de lo logrado en 1976, lo cual nos regresa al eterno dilema que rodea a los ya tan gastados remakes: ¿Debo cambiarlo? ¿Debería irme por otra dirección para intentar hacer algo fresco y distinto pero arriesgándome a que la esencia del original se pierda? ¿O simplemente me voy por la misma dirección, copiando cada cuadro y toma de la anterior versión a ver que sale como producto final? Sea como sea no podemos negar que esto de las recreaciones de Hollywood es un mal que vino para quedarse, a menos, claro, que nos alejemos y que como consumidores nos atrevamos a poner un alto. Como conclusión Carrie (2013) es un filme que pasa sin penas ni gloria entre el vasto catalogo de adaptaciones del señor King. Bien dicen que toda generación necesita su versión de algo, y la generación Iphone no podía quedarse atrás con la pequeña y sanguinaria telequinetica. Lo único que queda por esperar es a ver qué nueva adaptación del maestro del terror nos traerán, ya sea a la televisión o a la gran pantalla, y de qué manera lo hacen. En lo personal, no puedo esperar por ese estancado proyecto llamado “Cell”.

How German Sounds Compared To Other Languages (Part 2) [Click for more]

AMG (Ach mein Gott)!

(via collegehumor)

Only God Forgives… Refn.

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                                                                                     Por: J.M Giovine

Para los que no estén familiarizados, Nicolas Winding Refn es uno de esos directores que salen, literalmente, de la nada, pegan en sus respectivas nacionalidades, e inmediatamente se abren paso en el mundo del séptimo arte Mainstream, o en este caso no tanto. Cabe decir que el chavo ha sabido abrirse paso de forma en que otros nomas no logran; creando su propio estilo reconocible en todas sus cintas, ya saben, esos elementos que inmediatamente nos hacen decir: ah, este tipo hizo tal peli, etc. En caso de que no sepan, algunas de sus obras son: Pusher (1,2,3), Bronson (una de mis favoritas, en general), Valhalla Rising y, por supuesto, su obra maestra “Drive”, la cual brilló en Cannes allá por el 2011, cuando el mundo descubrió a este joven director. Declarándome admirador oficial del director Danés, no era mucha sorpresa el saber que lanzaría un nuevo largometraje este mismo año, el cual se llamaría Only God Forgives (con el puro nombre tuve para atraparme en la espera), y contando con la participación de Ryan Gosling como protagónico, de nuevo. La cosa pintaba excelente, un poster había sido publicado por la red, el cual nos hacía ver a un jodidísimo Gosling mirando a la cámara, con el título en letras enormes. Después comenzaron a filtrarse los trailers, los cuales debo decir, lucían sorprendentes y solo alimentaban mi desesperación por la cinta. Como bien lo dictaba la costumbre, era de esperarse que la cinta batallara para abrirse paso en las salas mexicanas, por lo que me hice a la idea de que vería esta cinta en internet, nada más, al menos hasta que pudiera conseguir el formato físico. Llegó el día y finalmente pude presenciar la última cinta hasta la fecha de Refn, ¿el resultado? Me encontré con una película que, si bien no es el desastre que la critica nos afirmó que era, no me convenció a diferencia de los otros trabajos del director. Aclaro, no es mala, no es pésima, pero no era el “clásico contemporáneo” que esperaba desde principios de este año. Enfoquémonos primero en los puntos negativos; OGF es una cinta lenta, que únicamente se deja llevar por sus visuales (que no dejan de impactar en cada toma) y que le mete hueva al guion, el cual pudo ser mucho mejor, épico, podría decirse. Como una crítica que escuché hace poco: OGF pudo haber sido épica, pero no termina, simplemente no concluye, y es que es cierto, el final me pareció inconcluso y vacio a comparación de lo que Nicolas nos tenía acostumbrados. Vaya, no tenía que ser un final feliz, simplemente un final satisfactorio. Otro detalle son los personajes, los cuales no termina de desarrollarse, a diferencia de otras cintas del género. Aquí incluyo al personaje de Gosling, Julian, quien apenas y emite unos 20 diálogos en toda la cinta y no posee, en ninguno de estos, una mínima frase memorable, propios de una peli de venganza y sadismo. Otro punto, la violencia del filme es intensa, más no tan polémica como me lo hacían ver las críticas tempranas. No entiendo la polémica de la gente por joder a un filme, tachándolo de “racista, sanguinario, e incluso machista”, yo me hice a la idea y, una vez hecho esto, la experiencia no me desagradó ni asqueó. Fuera del hecho de que el final no termino de satisfacerme, vámonos a lo que hacen de OGF una película más underrated que mala, en general. Los visuales de Refn siguen cumpliendo y son perfectamente filmados, así como la edición que no le quita el feeling de “art house”, toda la ambientación de Bancok es perfecta y se fusiona bellamente con el ya clásico neón del director, el cual se suma al soundtrack, que es probablemente el mejor elemento del filme (la rolita de P.R.O.U.D. aun me causa escalofríos), otro elemento favorable y que me deleitó es la forma en que cada secuencia de acción fue dirigida, mención especial para la pelea entre Gosling y el antagónico, en el gym de box, la cual fue una batalla totalmente climática y épica, como se debe.

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La violencia es intensa, si, lo cual añade un buen toque  gore que queda a la perfección con el estilo narrativo que maneja el Danés. Para los amantes del cine de Refn, es probable que Only God… les convenza, en gran parte, pero para los casuales que de Drive, y probablemente Bronson, no pasan, la peli podría resultarles en algo vacio, o bien, no bien ejecutado. En lo personal, la cinta fue de mi agrado, la disfrute y no me dejó con un mal sabor de boca. Siempre es agradable ver algo que no es pretencioso, mucho menos una copia de sus antecesores. Lo último en lo que pensé al verla fue en Drive, lo cual es algo bueno, pues lo último que deseaba era ver la sombra de algo más. Probablemente, cuando Refn anuncie un nuevo proyecto (chance sin la presencia de Gosling) la audiencia no la espere tanto, o simplemente lo pase por alto, pero para mi gusto personal, Nicolas es un director que se ha sabido formar un nombre dentro de la industria, y cada trabajo de este es un deleite, tanto visual como narrativo. Only God Forgives, al final, es una cinta que no se compara con sus anteriores trabajos, mucho menos con Drive, la cual no paro de homenajear, como bien se han dado cuenta, pero termina cumpliendo con lo básico y entreteniendo, aunque tal vez no como a la audiencia general estaba tan acostumbrada. Esperemos que no solo sea Dios quien perdone a Refn, y la audiencia venidera termine dándole una nueva oportunidad, como bien se ha hecho con otros clasiquitos a los que la crítica abucheó, en su momento. A como lo veo, eso es lo que Only God Forgives termina siendo a la vista de muchos, un diamante en bruto que fue pulido a medias.

Y no se ustedes, pero la idea de ver una cinta de Refn, que juntara a Gosling, Tom Hardy y Mads Mikkelsen sería un proyecto que me causaría unos 2000 orgasmos instantáneos. Con todo respeto…